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Plateau de Barmaz - Lac de Salanfe

Rédigé le 26/05/2011 - Lu 4088 fois
Plateau de Barmaz - Lac de Salanfe - Tour des Dents du Midi
  • D+ : 1375 m
  • D- : 930 m
  • Temps de marche : 6h00

8h30. Les masses nuageuses se lèvent et laissent le soleil envahir le plateau de Barmaz. Monsieur météo ne s'était pas trompé !
Lieu d'estive de juin à fin septembre, une ferme, située à 200 mètres de la cantine, vend du fromage de raclette directement du producteur. Pas très loquace le fermier mais son fromage est excellent. Une source permet de remplir sa gourde.
La journée débute mal. Après la ferme, je me retrouve dans les pâtures mais point de sentier. Face à moi, une barre rocheuse qui m'empêche d'aller plus en avant. Je regarde mon altimètre et la carte. D'après moi, je suis sous le sentier. De peu, environ trente mètres. Pas de chemin pour rejoindre le sentier, à moins de faire demi-tour. J'opte pour le raccourci, droit dans la pente. Plus de 50 degrés à vue d'œil. Je récupère le chemin comme prévu. J'ai un peu galéré car la pente herbeuse était très glissante. Heureusement, quelques arbustes offraient de bonnes prises.
Une fois sur le sentier, je passe le chalet de Sous la Dent (1626 m) et laisse le chemin qui descend sur Champéry pour me glisser sous la Dent de Bonavau (2478 m). Plutôt que de descendre jusqu'au refuge de Bonavau, je coupe à travers l'alpage pour rester en balcon.

Je rejoins le pas d'Encel (1808 m). Ce goulet escarpé est infranchissable en hiver. Equipé de câbles, il n'est pas difficile à franchir mais il faut le traverser avec prudence surtout lorsque les rochers sont mouillés. Une chute est vite arrivée.
Je traverse un pont et reprend les bâtons de marche que j'avais accroché sur le sac à dos pour mieux franchir le Pas d'Encel. 300 mètres plus loin, j'arrive à la cabane de Susanfe. Belle vue sur le Mont Ruan (3057 m) et son glacier suspendu. Pas de salle hors-sac mais on m'autorise à chauffer mon plat lyophilisé dehors et à le manger à l'intérieur. Seul un américain est dans la salle à manger. Il vient de Champéry et y retourne dans la journée.

Le ventre rassasié, je reprends mon chemin. Les nuages ont envahi le vallon. Reste une incertitude concernant la neige. Elle est tombée cette nuit. Le col sera t-il entièrement blanc ?
Si le sentier ne pose pas de problèmes d'orientation en conditions normales ; par brouillard, bien suivre les cairns pour gagner le col de Susanfe (2494 m).

Au col, le Val d'Illiez est dans les nuages alors que la vallée qui descend sur le lac de Salanfe baigne sous le soleil. C'est souvent ainsi si j'en crois les locaux avec qui j'ai pu en parler. Des résidus de neige s'étalent sur le sol mais bien moins que ce que je prévoyais. Depuis le col, il est possible de gravir la haute-cime (3257 m), le point culminant des Dents du Midi. Comptez 2h30. Ce n'est pas une ascension technique mais considérée comme éprouvante. Avant de démarrer la randonnée, je l'avais coché à mon programme mais les fortes rafales de vent de la journée m'ont contraint de retirer le sommet.

Je descends donc sur le lac de Salanfe (1925 m) à travers les moraines laissées par le glacier du Plan Névé. Les premières évocations de Salanfe datent de 1324 mais ce sont les alpinistes au XIXème siècle qui ont fait la renommée des lieux. "Le plus beau pâturage de Suisse" selon les termes de Louis Coquoz (Histoire et description de Salvan-Finhaut - 1899). La configuration du paysage change en 1947 avec la construction du barrage. A cette époque , les projets hydrauliques se développent en Suisse (Moiry, Mauvoisin...).
Si aujourd'hui, les vaches en estive sont beaucoup moins nombreuses qu'avant-guerre, elles continuent de marquer le paysage, sur les abords du lac.

Je m'installe à l'auberge de Salanfe qui a le privilège d'être sur cinq itinéraires pédestres : le tour des Dents du Midi, le tour du Ruan, le tour des deux rives, le chemin des cols alpins et la Via Alpina.


Salanfe, son auberge, ses chalets, sa chapelle et ses légendes.
Les contes de l'ancien temps animaient les veillées autour du feu. Seuls les anciens avaient la parole, eux seuls ayant vécu des moments difficiles avec les esprits purgeant leur peine éternelle sur les hauteurs de Salanfe. Ces récits remplissaient d'effroi l'esprit des jeunes pâtres jusqu'à provoquer des hallucinations. Des âmes en peine gémissantes, descendant vers les chalets depuis le glacier, revêtues de capes blanches, étaient stoppées par les conteurs, transformés en héros d'une soirée. Allant vaillamment à la rencontre de ces condamnés au purgatoire, en faisant des prières, les chalets étaient délivrés de ces revenants. La vérité de ces héros : bien souvent, à leur réveil, la chopine de kirsch ou de pomme était vide, au bord de leur couchette, et les songes enivrés de Bacchus devenaient réalité. A Salanfe, toute une histoire de conteurs s'est éteinte avec la construction du barrage. Peut-être que vous aussi, après une soirée passée au fendant à l'Auberge de Salanfe, entendrez-vous gémir les âmes descendant du glacier ou les Bacchantes sur le lac, à la pleine lune.

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Grégory Rohart
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