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Quéribus, le dernier bastion cathare

Rédigé le 15/08/2011 - Lu 2841 fois
Quéribus, le dernier bastion cathare - randonnée en Pays Cathare

Depuis le col du Grau de Maury qui marque la frontière entre l'Aude et les Pyrénées Orientales, nous montons au château de Quéribus, littéralement le rocher des buis. Il surplombe la plaine du Roussillon, les Albères, le Canigou et la Méditerranée au loin. De suite, on comprend l'axe stratégique de la forteresse.

Quéribus

Cet énorme bastion cathare, perché sur un éperon rocheux à 150 mètres au-dessus du col, était une des citadelles imprenables du Pays Cathare. Edifié au XIème et XIIème siècle, le château est commandé par Chabert de Barbaira, ancien ingénieur militaire du roi d'Aragon acquis aux idées albigeoises. La forteresse fut un refuge important d'hérétiques cathares : Pierre Paraire, le diacre du Fenouillèdes, Benoît de Termes, diacre du Razès et Raymond de Narbonne y séjournèrent pour se protéger de la Croisade.

Le château a été officiellement acheté par Louis IX au régent d'Aragon en 1239 mais Chabert de Barbeira ne l'entend pas de cette oreille et ne délivre pas le bâtiment à la papauté ni à la France.

En 1255, onze ans après la chute de Montségur et quinze ans après celle de Peyrepertuse, Quéribus est contraint de céder la citadelle au Sénéchal de Carcassonne pour rester en vie. Le dernier bastion tombe aux mains des croisés.

Un escalier, taillé dans le roc, permet d'entrer au cœur de la forteresse. Archères, mâchicoulis, meurtrières, assommoirs et bretèches permettent de défendre efficacement la citadelle. La forteresse est constituée d'un corps de logis, de salle de stockage, de citernes et d'un donjon. Le donjon est une tour polygonale située dans la troisième enceinte au plus haut de la falaise. Elle a fait parlée beaucoup d'elle car on y trouve à l'intérieur un pilier central cylindrique de type gothique qui selon l'hypothèse de certains historiens constituerait un calendrier solaire.

En 1255, le château est érigé en forteresse royale pour assurer la protection de la frontière avec l'Aragon jusqu'au traité des Pyrénées de 1659 qui déplace la frontière plus au sud. Quéribus perd alors son importance stratégique même si une petite garnison y est maintenu pour éviter que la forteresse soit prise d'assaut par des brigands. Abandonné à la Révolution, le château tombe dans l'oubli jusqu'à son classement en Monument Historique en 1907. Les premiers travaux de réfection ne débutent toutefois qu'en 1951. Aujourd'hui, la forteresse accueille de 80 000 à 100 000 visiteurs par an.

Après avoir dégusté un bon Maury en guise d'apéritif, nous prenons notre déjeuner à l'orée d'une clairière puis quittons le château par un large sentier qui rejoint le village de Cucugnan. Il est connu grâce à Alphonse Daudet. On le situe souvent en Provence pour cette raison mais c'est bel et bien dans le Pays Cathare qu'il se trouve. Il est intéressant à plus d'un titre.

Alphonse Daudet mais bien d'autres artistes ont fait l'écho de l'histoire rocambolesque du curé de Cucugnan. L'Abbé Marti, curé de Cucugan se morfondait tous les dimanches dans son église vide. A force de méditer, la solution lui apparaît un jour. Il réussit à rassemblait tous les cucugnanais dans son église. Dans son sermon, il raconte son voyage du paradis à l'enfer en passant par le purgatoire. Son souci, c'est qu'aucun curcugnanais n'est au paradis ou au purgatoire. Tous sont en enfer. Là-dessus, un orage éclate. Il n'en fallait pas plus pour que tous les curcugnanais se repentissent.

Cucugnan

Autre intérêt du village, on y trouve dans l'église une vierge enceinte en polymorphe qui date du XVIIème siècle. Elle traduit le premier verset du chapitre XII de l'Apocalypse qui dit "Une femme revêtue de soleil qui avait la lune à ses pieds, et de laquelle doit naître un fils enlevé vers Dieu". Ce type de représentation de la Vierge sont très rares puisque le Concile de Trente (1545 - 1563), rassemblant des Evêques de l'Eglise Catholique, interdit l'usage de Vierge enceinte. Elles furent en très grande partie détruites.

Il est temps de quitter le village de Cucugnan par une bonne piste qui passe à travers les vignes et de rejoindre le village de Duilhac sous Peyrepertuse où nous nous installons au gîte d'étape communal (gite.duilhac@wanadoo.fr)


Randonnée au Pays Cathare organisée par La Balaguère, spécialiste des voyages et randonnées dans les Pyrénées et dans le monde

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Grégory Rohart
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Merci pour cet excellent descriptif et la qualité des photos. Collaboration château-musée compromise de longue date. Il est bon de souligner néanmoins l'intérêt de la double visite. Seb, accompagnateur rando et acteur du tourisme local en quercorb


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