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Rejoindre le bord des gorges de l’Ardèche

Rédigé le 13/05/2013 - Lu 5253 fois
Descente sur le bord des gorges de l'Ardèche par le GR4F. En chemin, découverte de l'exposition de la grotte Chauvet à Vallon Pont d'Arc avant de basculer sur l'autre rive.
  • Distance : 29 km
  • D + : 587 m
  • D- : 638 m

Il nous faut partir tôt car la journée de randonnée s’annonce longue. Sous la fraîcheur matinale, nous rejoignons le village de Saint-Rémèze, lieu malgré lui de mes premiers flirts d’adolescent. Nous restons toute la matinée sur le GR4F et descendons vers les gorges de l’Ardèche par les chênes du bois du Roi.

Canyon d'une trentaine de kilomètres entre Vallon Pont d’Arc et Saint-Martin-d'Ardèche, les gorges de l’Ardèche ont été formées par la rivière qui serpentent dans le plateau calcaire urgonien caractérisé par sa teinte très claire.

Nous dominons le cirque d’Estre où coexiste les deux sites emblématiques des gorges de l’Ardèche : le Pont d’Arc et la grotte Chauvet.

L'Ardèche

 La grotte Chauvet Pont d’Arc

Découverte en 1994 et interdite au public l’année suivante, la grotte Chauvet Pont d’Arc est la plus ancienne cavité préhistorique ornée connue à ce jour dans le monde. Les plus anciennes peintures datent en effet de 36 000 ans, soit 19 000 ans de plus que Lascaux et 28 000 ans de plus que celles du Sahara. Son intérêt archéologique est d’autant plus exceptionnel car les peintures représentées sont en excellent état. Parmi les 450 animaux peints, les plus dessinés, rhinocéros laineux, lions des cavernes et ours des cavernes, présentent une association inédite qui caractérise la grotte Chauvet-Pont d’Arc car ces espèces étaient, jusqu’à cette découverte, extrêmement peu représentées dans l’art pariétal paléolithique connu jusque-là.

Combat de rhinocéros © Jean Clottes

Une exposition permanente à Vallon Pont d’Arc permet d’en savoir un peu plus sur l’homme de Cro-magnon, les grottes préhistoriques ardéchoises et la grotte Chauvet, ses peintures et ses artistes. Une visite à ne pas rater qui ne nécessite qu’un tout petit détour depuis le GR4F. Devant l’importance du patrimoine à valeur universelle de la grotte Chauvet (candidate à l’UNESCO), un projet de restitution doit ouvrir fin 2014.

Nous filons vers Vallon Pont d’Arc à la fois pour manger et visiter l’exposition de la grotte Chauvet (voir encart). L’après-midi, il nous faut changer de rive, traverser Salavas. Là, nous décidons de nous « perdre » à nouveau dans les petits sentiers ardéchois. Les bonnes odeurs du printemps se réveillent et les oiseaux chantent à nouveau. Par manque de temps, nous n’explorons pas le bois de Saleyron ni le moure de la Tour sous le camping des 1000 étoiles où nous passons la nuit dans une yourte. Peut-être aurions-nous dû prévoir une nuit supplémentaire à Vallon Pont d’Arc et nous perdre encore davantage dans la garrigue ardéchoise.

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Grégory Rohart
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Fondateur d'I-Trekkings et des blogs I-Voyages et My Wildlife, j'apprécie le rythme lent de la marche pour découvrir des territoires montagneux et désertiques et rencontrer les populations locales. Je marche aussi bien s...
Bonjour, pour le treck realise par benedicte, est que la carte ign et la boussole suffisent ? Je souhaite partir fin juillet, est il plus prudent de reserver les hebergements? Merci, Xavier
Merci Bénédicte pour ce retour. Pour les personnes non motorisées, on peut aussi accéder à Saint-Rémèze en bus en partant de Pierrelatte. C'est le même bus que pour Bourg Saint-Andéol.
Je reviens de ce treck en Ardèche qui nous a réservé de belles surprises mais nous avons quelque peu modifié le parcours.Alors voici nos choix si cela peut donner de l'eau au moulin.
Pour les gens du sud-est qui connaissent bien les paysages de Garrigue, le 1er jour entre Bourg Saint Andéol et Saint Rémèze n'a pas beaucoup d'intérêt. Du coup, je pense qu'on peut faire ce trek en 3 jours en partant de Saint Rémèze.Nous vous recommandons le gîte de Saint Rémèze très agréable avec un très bon accueil.
Depuis Saint Rémèze, le PR qui part du lavoir nous est apparu plus attractif que le GR et nous n'avons pas été décues!Puis au lieu de monter à Vallon d'Arc, nous avons piqué sur Pont d'Arc et démarré la descente en faisant le pari que nous passerions les 2 gués!
Ce fût le cas avec le gué de Chamarssonet avec de l'eau jusque sous les fesses mais ça passait! Ce qui nous a permis d'atteindre le camping des 1000 étoiles rive droite pour une nuit en yourte dans une endroit vraiment chouette et particulièrement calme en cette saison (juin).
Le lendemain, le gué du Guitard était infranchissable, l'eau montant à la taille mais un animateur anglais a accepté de nous faire traverser avant de partir avec son groupe de jeunes. Il semble au final que le stop sur l'Ardèche fonctionne assez bien :-)Alors n'hésitez pas à tenter!
Nous avons donc pu descendre l'intégralité des gorges,absolument magnifiques effectivement et très ludiques en rando et profiter d'une eau à température idéale. Nous avons passé la dernière nuit à l'atelier des granges,à la sortie du sentier des gorges, lieu insolite tenu par un couple d'un certain âge dont la femme est une artiste (peinture, sculpture) qui expose et fait de sa maison une vraie mine de trésors hétéroclites. Nuit en roulotte face au château d'Aiguèze. Que demandez de mieux avant de rentrer encore une fois en préférant les PR au GR nous évitant ainsi toutes les parties goudronnées et profitant de PR en sous-bois ou suffisamment arborés pour nous protéger du soleil.
En conclusion, n'hésitez pas à sortir des GR et faites la descente des gorges dans son intégralité. On trouve toujours moyen de traverser! 4 jours vraiment très chouettes pour 120€ tout compris.
Bonne rando à toutes et tous
Bénédicte
Bonjour, très bel article qui donne vraiment envie. Je suis aussi très intéressé par la trace GSP de votre parcours. L'avez vous ??

Super intéressant, nous projetons de faire et itinéraire en Mai, auriez vous la trace GPS de ce que vous avez réalisé ? Merci.
Merci Martine pour ce commentaire très positif. ça fait plaisir bien entendu. Bonne randonnée en Ardèche ;)
Bonjour,
Merci pour cette description.
Je projette de découvrir les gorges de l'Ardèche en 4 jours au printemps prochain et les informations que vous donnez vont m'être très précieuses.
Bravo pour votre site. Il est très intéressant, bien fait, et il fait rêver.
Martine


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