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Sentier panoramique du Half Dome

Rédigé le 04/06/2014 - Lu 964 fois
Depuis le Four Mile Trail, nous rejoignons le point de vue du Glacier Point sur le mythique Half Dome avant de poursuivre vers le Little Yosemite Campground pour notre premier bivouac au parc national de Yosemite.
  • D+ : 1436 m
  • D- : 667 m
  • Temps de marche : 7h30

Point de départ du Four Mile Trail

C’est de l’arrêt E5 sur South drive que la randonnée démarre par le Four Mile Trail. Créé en 1872 à l’initiative de James McCauley, propriétaire d’un hôtel à Glacier Point, il fallait à l’époque débourser 1$ pour l’emprunter. Le sentier long de 4,6 miles est aujourd’hui gratuit et conduit au glacier point, le plus beau belvédère routier du parc national de Yosemite.

Panorama sur la vallée de Yosemite

La légende du Half Dome

Le moins que l’on puisse dire c’est que pour un démarrage, ça grimpe dur. On monte en lacets dans une belle forêt de conifères. Derrière nous la vallée de Yosemite surnommée la « grande cathédrale de la nature » se dévoile peu à peu : El Capitan au fond à droite que des grimpeurs doivent tenter de mater et Cathedral Rocks sur la gauche. Quelle belle vallée glaciaire !

Première vue sur le Half Dome

A Glacier Point, la vue sur le Half Dome est saisissante. Là, notre regard plonge sur près de 1000 mètres le long de la paroi granitique du sommet au bas de la vallée de Yosemite. Selon une légende indienne, les esprits des lieux ont transformés un couple qui se querellaient : le mari devint le north Dome et la femme le half Dome, Tis-sa-ack en amérindien, ce qui signifie « la roche fendue » dans leur langue. Elle versa tant de larmes que celles-ci marquèrent à jamais la face rocheuse et formèrent le Mirror lake dans le fond de la vallée.

La cafétéria de Glacier Point permet de limiter la charge du sac à dos. Au delà de ce point, il faut être autonome en nourriture. C’est donc ici que nous nous arrêtons pour manger face au Half Dome.

Half Dome

Rejoindre Little Yosemite Campground

Il est temps de repartir car le chemin est encore long. Poursuite de l’itinéraire par Panorama Trail qui offre des points de vue méconnus du Half Dome. Le sentier descend jusqu’au gorge de l’Illilouette et remonte sur le versant opposé jusqu’à la cascade de Nevada. Là, nous continuons vers l’est le long de la rivière Merced jusqu’au campement de Little Yosemite Valley (1850 m). C’est le lieu de bivouac le plus populaire du parc national en raison de la présence toute proche du Half Dome. Situé en plein cœur d’une pinède, plusieurs centaines de campeurs peuvent planter leur tente en pleine saison. Lors de notre venue, il y avait certes un peu de monde mais personne ne se marchait sur les pieds. Chaque emplacement comporte un food storage pour stocker la nourriture et les produits odorants comme le dentifrice ou les cigarettes. Pourquoi ? Tout simplement pour ne pas attirer les ours qui se feraient un malin plaisir de donner un coup de griffe dans la toile de tente pour chaparder un peu de nourriture. Des sanitaires et deux zones pour faire du feu jouxtent la zone de bivouac.

En chemin pour Little Yosemite Campground

Nous montons la tente juste avant la tombée de la nuit, faisons le plein d’eau à la rivière distante d’une centaine de mètres et mangeons nos plats lyophilisés dans le noir. Pour ne pas avoir à trier le sac à dos, on met carrément les sacs dans le container métallique qu’on prend soin de bien refermer et on part se coucher. Il est 21h00.

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