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Clonegal - Stranakely

Rédigé le 29/12/2014 - Lu 766 fois
Première étape de mise en jambe dans la campagne irlandaise avec quelques bois, de légers vallonnements en forme de montagnes russes mais surtout une majorité de petites routes où nous croisons finalement peu de monde et où chaque automobiliste nous fait signe comme si nous étions des habitués.
  • Distance : 25 kms
  • Dénivelé positif : 590 m
  • Dénivelé négatif : 510 m
  • Temps de marche : 5h30

Réveil de bonne heure pour préparer les sacs et prendre le petit déjeuner déposé par Sheila dans la cuisine. Il fait beau dehors et la campagne émerge doucement de la brume matinale mais nous prendrons le départ, comme prévu, à 9h après avoir salué Sheila et fait la photo devant la maison de pierre où nous avons fait étape.

Au départ de Clonegal, devant le gîte de Sheila

La photo du vrai départ se fera, un kilomètre plus loin, devant le panneau situé au centre du village et cette fois nous avons démarré le Wicklow Way. Les 5 premiers kilomètres suivent une petite route avec quelques voitures dont les chauffeurs nous font systématiquement signe en passant puis après une petite montée et une première pause on attaque un sentier forestier qui s'élève avant de redescendre. Deuxième pause au milieu des ajoncs en fleur juste avant de grimper au point culminant de la journée (Stookeen 420 m) où nous ferons la sieste au soleil après le casse-croûte.

Le balisage est bilingue

Léger vallonnement dans le sud des Wicklow

On poursuit à travers des parcelles forestières fraîchement coupées et d'autres déjà replantées avant de redescendre et finir le parcours en montagnes russes. On fait une dernière pause pour visiter Kilquiggin Church puis on rencontre notre hôte, Mattews,  en chemin, venu à notre rencontre avec sa voiture pour savoir où nous en étions. Il reste un kilomètre jusque Lunaqumilla View mais quelle grimpette. L'accueil est très chaleureux avec un petit verre d'alcool, cul sec, à peine les sacs posés. On prend possession des chambres puis nous avons une heure devant nous avant le repas prévu à 18h30. Beef and Irish Stew puis Apple Pie avec bière au choix avant de rejoindre le pub à pied en 20 mn pour les courageux, en voiture pour les autres.

Décoration du Dying Cow Pub

Le Dying Cow est un pub de plus de 200 ans avec la quatrième génération de la même famille où se côtoient fermiers, touristes irlandais et où nous rencontrerons une famille française en séjour dans les environs. Pour la petite histoire, le nom remonte à une époque où il y avait une heure limite pour servir de l'alcool aux clients mais pas pour les amis venus donner un coup de main pour soigner la vache de la propriétaire, version qu'elle donna au tribunal après plusieurs infractions. Après une pinte de bière dans ce décor d'un autre temps, il faut repartir et regrimper à pied vers le B&B. 

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Stephane59

Stéphane CNOCQUAERT
Rédacteur
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J'ai parcouru la France à vélo puis, Fondateur et Président du Randonneur Club des Monts de Flandre, depuis plus de 20 ans, j'organise avant tout des randonnées dans les Flandres chaque semaine et dans la région Nord-Pas...


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