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Jusqu’à l’Océan Indien par le Piton de la Fournaise

Rédigé le 05/10/2015 - Lu 793 fois
Il nous faut trois étapes pour rejoindre le sud de l'île de la Réunion et l'Océan Indien en passant toutefois par l'emblématique Piton de la Fournaise qui entre tous les ans en éruption.

Bourg Murat - gîte du Volcan

  • D+ : 795 m
  • D- : 279 m
  • Distance : 14 km
  • Temps de marche : 5h00

De Bourg-Murat, 4 km de route dont 3 sur la N3 démarre la journée. Clément de la chambre d’hôtes peut transporter ses hôtes et leur éviter cette bavante. On ne crache pas dessus. Une étape qui commence mal ? Pas du tout, le reste est de toute beauté. C’est l’une des plus belles étapes de la traversée, sinon la plus variée.

En route pour le gîte du volcan

Le sentier longe le champ de tir de la Grand Montée et passe successivement le long des pitons Rouge, Misère et des Herbes Blanches. Nous avons involontairement quitté le GR pour un PR. Nous croisons de nombreux pâturages à vaches. Le chemin est assez boueux, ce qui semble faire le plaisir des grenouilles qui chantent sans discontinuer. A hauteur du piton Textor, nous rejoignons le GR R2 et mangeons sous un kiosque. A partir d’ici, le paysage change rapidement. Fini la forêt et les pâturages. Le sentier monte dans les branles jusqu’à l’oratoire Sainte-Thérèse. Il coupe à plusieurs reprises la route qui monte au piton de la Fournaise.

La Plaine des Sables - Le demi-piton

A l’oratoire, nous descendons le rempart des Basaltes pour la Plaine des Sables, vaste étendue minérale qui contraste énergiquement avec les prairies à vaches du matin. On dirait un reg saharien. Notre rythme de progression tombe d’un coup. Les lieux sont si beaux que nous nous arrêtons tous les cinq mètres pour faire des photos.

Nous passons le col Lacroix et descendons sur le gîte du Volcan pour deux nuits. On y mange bien mais mieux vaut éviter le samedi soir qui est bruyant à souhait. Il est envahi par les familles réunionnaises qui confondent gîte de séjour et gîte d’étape. C’est souvent le même problème avec les hébergements accessibles en voiture.

Zoizos blancs

Le piton de la Fournaise

  • D+ : 487 m
  • D- : 487 m
  • Distance : 5,7 km
  • Temps de marche : 5h00

Nous prenons le petit-déjeuner vers 6h30. Nous aurions bien aimé rester un peu plus longtemps et profiter davantage des céréales, du fromage blanc et du pain frais mais le Piton de la Fournaise nous attend. Et mieux vaut y aller tôt si l’on ne veut pas se retrouver avec tous les réunionnais en week-end.

Devant le gîte, des zoizos blancs sifflent en cœur. Le pas léger nous gagnons le pas de Bellecombe d’où le Piton de la Fournaise se dévoile. 2 632 mètres de haut pour ce volcan bouclier, l’un des plus actifs au monde. Tous les neuf mois environ, il entre en éruption de manière effusive. Les coulées de lave descendent alors tranquillement les pentes du volcan jusqu'à l'océan indien. Les sismologues prédisent une éruption imminente. Manque de bol pour nous, elle arrivera quelques jours après notre retour en métropole.

Lave cordée

Nous descendons le pas de Bellecombe pour longer le formica Leo, un petit cône volcanique adventif du piton de la Fournaise qui porte ce nom car il ressemble à la larve du fourmillon. A mes yeux, il est même bien plus esthétique que le Piton de la Fournaise, en tout cas vu de terre.

Nous suivons les marques blanchent qui indiquent le chemin. Le long du parcours, les coulées de lave ont créé des plissements tout à fait magnifiques, on appelle ça des coulées de lave cordée. Pour rejoindre le bord du cratère Dolomieu, le chemin contourne le volcan par l’est. Impossible pour moi à ce stade d’écriture de ne pas vous parler de tous ce papier toilette qui jonche honteusement les pentes du volcan. Mesdames et Messieurs, l’absence de WC ne vous autorise pas à laisser traîner vos déjections et papier-toilettes sur le sentier. Retenez-vous, brûlez votre papier ou glissez le tout dans un sac zippé de congélation par exemple. C'est insupportable !

Formica Leo

Une mer de nuages envahit l’océan indien en contrebas alors que nous arrivons sur le bord du cratère Dolomieu. Formé en 1791 par l'effondrement du Mamelon central lors d'une éruption à tendance explosive, il s'est brutalement effondré au cours de l'éruption d'avril 2007 alors qu'il était entièrement rempli de coulées de lave. Sans ses randonneurs au sommet, on pourrait tout à fait se croire sur Mars.
Nous retournons au gîte par le même chemin.

En route pour le Piton de Bois Vert

Gîte du Volcan - Basse Vallée

  • D+ : 80 m
  • D- : 2260 m
  • Distance : 22,7 km
  • Temps de marche : 7h30

C’est déjà la dernière journée de notre traversée de la Réunion. Mais pour autant, une longue étape nous attend avec un dénivelé négatif impressionnant. Nous retournons jusqu’à la Griffe du Diable où nous étions passés il y a deux jours et prenons plein sud pour longer le rempart de Bellecombe. Nous passons devant un oratoire en pierre de lave qui fait face au piton Chisny, puis au pied du Piton Rouge, du Piton de Bois-Vert et du Puys Ramond. Nous laissons l’enclos volcanique derrière nous pour descendre très franchement vers l’océan indien. La mer semble toute prêt alors que nous somme encore à 2 100 mètres d’altitude. Autant dire qu’il y a encore du chemin.

Retour dans la forêt tropicale

La descente est assez technique avec les scories qui roulent sous les semelles et la pente. Je dois rester attentif. Sous le Piton Rick, on entre à nouveau dans une forêt tropicale que nous n’avions plus rencontrée depuis quelques jours. Après un dernier ravitaillement en eau au gîte de Basse Vallée, nous déroulons jusqu’à l’océan indien.

Le Cap Méchant à quelques minutes à pied de la fin du GR R2

Quelle variété la Réunion et quel beau trek !

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