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Le rugissement du lion

Rédigé le 10/05/2016 - Lu 178 fois
Second jour de notre trek dans le parc national Kruger sur l'Olifants Trail. Ce matin, nous entendons un lion rugir. Grrrr....

Hell’s Eden – Nhlaralumi

  • D+ : 154m
  • D- : 138 m
  • Temps de marche : 7h42 (avec les observations animalières)
  • Distance : 11,5 km

Ce matin, je suis réveillé par le chant des oiseaux. Mais contrairement à chez nous, certains chantent toute le nuit. La nuit a été plutôt bonne. Des traces de léopards ont été repérées dans le secteur où nous faisons nos besoins. Sans doute était-il venu voir qui étaient les intrus sur son territoire. Cela me permet de faire une parenthèse. Ici, l’homme ne laisse aucune trace sur son passage. Les rangers sont vigilants sur ce point. Le papier toilette est brulé et enterré avec les excréments à l’aide d’une pelle ou d’un plantoir. Nous nous relayons dans le groupe pour les porter.

Echasses blanches

Le lion invisible

Lorsque nous mettons les sacs sur le dos, nous entendons les rugissements d’un lion. Wayne à mes côtés me glisse : « c’est un mâle. Il doit être à environ 2 km. Mais on peut l’entendre parfois jusqu’à 10 km ». Nous nous mettons en route dans sa direction. Face à la cabane d’Hell’s Eden qui a été utilisée il y a plus de 15 ans par les rangers qui patrouillaient la zone, nous faisons une halte de 10 minutes en attendant la venue du lion. Nous scrutons la moindre parcelle du paysage, le bord de la rivière, les bosquets sur la rive opposée et les petits lits de rivière asséchée. Le lion ne viendra pas. Par contre deux élégantes échasses blanches se sont posées devant nous et passent à table à la recherche de vers dans le fond de la rivière.

L’eau et les éléphants

Nous quittons la rivière Olifants pour nous enfoncer dans la forêt de mopani, l’arbre emblématique du Kruger. Si aimé par les éléphants, il est détesté par les termites qui le trouvent trop durs. Nous ne rencontrons pas trop d’animaux dans cette partie exceptée des koudous qui ont vite fait de détaler dès qu’ils nous ont entendus. Nous rejoignons la rivière Nhlaralumi, un affluent de la rivière Olifants, avec l’idée de remplir les gourdes. A notre approche d’une poche d’eau, un groupe de 14 éléphants traversent la rivière asséchée jusqu’à la nappe. Nous les regardons se désaltérer et s’asperger d’eau. Une magnifique observation qui aura par contre une incidence moins réjouissante. Ils ont tellement remué l’eau qu’il est impossible de faire le plein des gourdes pour ceux qui n’utilisent pas de filtre.

Les éléphants s'aspergent d'eau

Wayne connait un autre secteur où trouver de l’eau à une heure de marche. Nous coupons à travers les mopanis, trop petits pour nous abriter du soleil, jusqu’à un gros rocher avec une dalle à l’ombre. Je dépose mon sac à dos sur le sol, scrute l’horizon. Point d’eau en vue. Wayne sort la pelle, creuse le lit de la rivière. Alléluia !

Il faut aller chercher l'eau sous le sable

Face à face avec un buffle

Tout le monde se désaltère à grande pompe, on s’asperge d’eau comme les éléphants. Plat lyophilisé et sieste au programme. Et à l’ombre, histoire de faire tomber la température du corps. Nous quittons les lieux à 16h00 pour la dernière heure de marche. En moins de 3 kilomètres, nous croiserons un hippopotame et cinq buffles. Tous ont fuit à notre approche. A l’emplacement de la dernière observation, nous installons nos tentes au milieu de la rivière asséchée. Comme pour ce midi, on fait un trou dans le sable à l’écart du camp pour la toilette du soir. Ce soir, il fait particulièrement lourd. Le ciel tonne et le vent se met à souffler avec violence laissant présager un orage imminent qui ne viendra finalement pas. Nous pouvons dormir sur nos deux oreilles. 

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Grégory Rohart
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