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Ascension du Glacier Peak

Rédigé le 01/07/2007 - Lu 2647 fois
Ascension du Glacier Peak - Glacier Peak Wilderness

Dans les sables mous, en approchant du glacier, nous distinguons parfois une empreinte.
Une seule trace, énorme : l'homme chausse au moins du 45. Un Yeti en chaussures de montagne ?
Pour nous, il sera simplement Big Foot.

Hier soir, j'ai mesuré au GPS la distance séparant notre tente du col, le Glacier Gap : 3,5 km...

Peu de chose, en somme. Mais, d'aprés la carte, il devrait y avoir ici un grand glacier débonnaire et peu incliné, où le cheminement est facile...

Le glacier a presque disparu, remplacé par de méchantes moraines croulantes que seul Big Foot a foulées, il y a combien de temps ?

Nous avons pourtant quitté la tente à 3 heures, ce matin. Mais il n'y avait pas de lune, et nous avons dû attendre le lever du soleil pour trouver notre chemin.

Nous arrivons au Glacier Gap, à 7300 pieds (ça fait mieux que dire 2225 mètres...). Le sommet n'est que 1000 mètres plus haut, et la voie est facile, mais il reste encore 4 km (à vol d'oiseau...), le topo dit qu'il faut encore compter 6 heures, et le ciel est en train de se couvrir...

Nous n'avons pas fait la moitié du chemin, depuis notre tente : il est raisonnable d'abandonner.

Sage décision... La pluie commence à 16 heures, et continue sans interruption pendant toute la nuit... Notre tente, légère, n'est pas vraiment prévue pour ces conditions : les sacs de couchage sont trempés, comme tout le reste d'ailleurs (correction : j'avais encore un slip et un short à peu prés secs).

La retraite est épique : ne pouvant plus envisager de camper, nous devons redescendre dans la vallée. Deux étapes enchainées. 18 heures de marche, dont la moitié à la lampe frontale sur un "sentier" complètement obstrué par les herbes et broussailles ruisselantes aussi hautes que nous, où l'on ne distingue plus que très rarement la trace de Big Foot imprimée dans la glaise...

Mais, en arrivant à la voiture, à 3 heures du matin, nous avons trouvé un mot de bienvenue des NWHikers ! Super sympa !

Les "rangers" nous ont dit que seulement 8 personnes sont allées au sommet cette année (il y a un livre au sommet, où l'on écrit son nom).
Je me demande pourquoi cette montagne n'est pas plus fréquentée ?
Car, finalement, elle n'est pas très haute...

Il est vrai que, cette année, il faut deux jours pour arriver à pied d'oeuvre. Et, bien entendu, il faut emporter la tente et le matériel de couchage, en plus de la nourriture pour 5 jours, et du matériel d'alpinisme... Lourds, lourds, les sacs... Pour avoir une chance, il aurait fallu camper au col, donc remonter les moraines avec le "full pack"...

En année "normale", l'approche serait réduite à une (longue) journée : les intempéries ont emporté des ponts, à l'automne 2003.

La dernière partie de cette approche se fait par le Pacific Crest Trail (PCT), superbe balcon sur une étendue immense de forêts et montagnes où la trace de l'homme est à peine perceptible : pas une route, pas une maison, pas un pylone, pas le plus petit déchet...

Et presque personne, évidemment...

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Daniel MASSE
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