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Raidlight rachète Vertical

Rédigé le 27/06/2010 - Lu 3060 fois

Le 18 juin dernier, Raidlight, le spécialiste des vêtements outdoors ultra-légers, renforce son axe randonnée-montagne avec le rachat de la marque Vertical au groupe Béal.

Je viens d'apprendre cette nouvelle au retour d'une randonnée de 5 jours dans le massif du Carlit dans les Pyrénées. Je vous livre donc le communiqué reçu par Raidlight.

Vertical, vêtements de montagne et de randonnée

Vertical : SARL basée à Saint-Chamond, 6 salariés, CA 2009 : 1.250K€.

Vertical est la « suite » des produits de montagne et de randonnée de la fameuse marque Francital. Ce changement de nom de marque pour les produits montagne, effectué début des années 2000 par Patrice DHEU donnait un coup de jeune et de dynamisme à une gamme de vêtements de montagne et de randonnée reconnue comme innovante et performante par les pratiquants de la montagne.

Patrice DHEU décédait malheureusement en montagne en août 2006, et la société était reprise par le groupe Béal, n°1 mondial de la corde de montagne.

Raidlight et Vertical, une histoire en pointillé

Raidlight : SAS basée à Saint-Genest-Malifaux, 19 salariés, CA 2009-2010 : 2.350K€.

Raidlight est une marque de produits outdoor créée en 1999 par Benoit LAVAL, passionné de Trail et de montagne (Vice-champion de France de Trail en 2009). Nous avions déjà réalisé un test de leur sac à dos Raidlight Aventure lors de notre comparatif de sacs à dos de 30/50 litres.

Pour créer la première gamme de produits Raidlight, Benoît LAVAL s’associe entre autres …à Patrice DHEU, pour que Vertical produise les premiers vêtements Raidlight. Claire DHEU sera également la première salariée de Raidlight pendant plusieurs années.

Si Raidlight a ensuite pris son envol de façon autonome, la genèse même de Raidlight est donc mêlée à Vertical. Egalement, Raidlight et Vertical ont toujours eu des productions dans de mêmes usines, et travaillent le même type de matériaux, dont le MP+, membrane hydrophile reconnue comme une alternative très intéressante aux membranes Gore-tex.

Le point commun à Raidlight et Vertical est surtout la philosophie des produits : innovants, performants, et différents. L’association Raidlight-Vertical d’aujourd’hui n’est donc pas
une révolution pour les deux structures.

Opportunité d’acquisition

Même si Raidlight est plus connue en Trail et en course à pied, Raidlight est déjà un acteur du marché de la randonnée (Le premier client de Raidlight est la chaine de magasins
Nature et Découvertes, le second client les magasins Au Vieux Campeur). Le développement de l’axe randonnée-montagne fait partie des objectifs stratégiques de Raidlight. La levée de fonds de 400K€ effectuée en décembre 2009 avait entre autres projets de mener cet objectif à bien.

Cet investissement est donc dans la logique de développement de Raidlight, cette « opportunité » permettant d’atteindre les objectifs avec quelques années d’avance. Cet
investissement, globalement de l’ordre de 150K€, a été réalisé sur les fonds propres de Raidlight (fonds propres renforcés en 2009 par 400K€ de levée de fonds, et par 350K€
supplémentaires en 2010 par un Contrat de Développement OSEO).

Stratégie de développement conjointe

L’objectif est de regrouper à très court terme (fin juin) les équipes des deux entreprises, pour fusionner les savoir-faire et réaliser quelques économies d’échelle. Economie d’échelle ne signifie pas réduction d’effectif, bien au contraire, puisque Raidlight est en perpétuelle phase d’embauche pour anticiper sa croissance (+30% en 2010, 6 embauches
en 2009). Le regroupement des équipes aura pour vocations principales de créer une dynamique de groupe, l’émulation d’innovations croisées, et de tirer le meilleur de
chacune des entreprises au profit des deux unités.

Même regroupées sur un même lieu, les deux structures resteront cependant autonomes juridiquement, mais aussi en terme de forces commerciales et de réseaux de distribution.
Les équipes Raidlight et Vertical ont d’ores et déjà tracé les lignes d’un plan de relance de la marque de montagne, basé autour de deux axes prioritaires : l’innovation, et une
communication moderne et dynamique.

Perspectives

L’urgence du projet immobilier de Raidlight prend à nouveau tout son sens pour le développement global de l’activité du désormais « groupe » Raidlight. Ce projet avance
désormais à grands pas à Saint-Pierre-de-Chartreuse, puisque la construction des 1.000m² de ce bâtiment moderne à ossature bois débutera fin aout 2010, pour un déménagement des activités au printemps 2011.

Voilà qui devrait donner un coup de pouce à la marque Vertical...

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Grégory Rohart
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Fondateur d'I-Trekkings et des blogs I-Voyages et My Wildlife, j'apprécie le rythme lent de la marche pour découvrir des territoires montagneux et désertiques et rencontrer les populations locales. Je marche aussi bien seul, qu'entre amis ou avec des agences f...