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Une année en haut : Chroniques d'un refuge ordinaire

Rédigé le 23/07/2010 - Lu 2667 fois

Une année en haut : Chroniques d'un refuge ordinaire est l'histoire d'une année de vie dans un refuge de haute montagne, où le gardien est un héros du quotidien, sans que personne ne s'en aperçoive.

À quelques kilomètres à vol d’oiseau de la station de Cauterets dans les Pyrénées, le refuge des Oulettes de Gaube est, en été, accessible en trois heures de marche par un sentier qui s’élève en douceur dans un paysage verdoyant. Ce refuge de cent places est fréquenté par des "randonneurs du dimanche", qui font souvent là leur première incursion en haute montagne. Pour eux, l’arrivée aux Oulettes constitue un but en soi et, parfois, un véritable exploit. Mais le refuge est également planté au pied du Vignemale, point culminant des Pyrénées françaises (3 298 m), dont l’impressionnante face nord est convoitée par des alpinistes de tous pays, pour qui les Oulettes est une base de départ vers les voies d’ascensions et les sommets.

Comment cohabitent dans les mêmes dortoirs, aux mêmes tables de réfectoire, ces deux populations qui n’ont pas grand-chose en commun, voire qui n’ont que dédain l’une pour l’autre ? Hôte de ces lieux, le gardien tente de faire le lien entre les deux communautés. Éclairer les profanes sur les règles de la vie en refuge, renseigner les alpinistes sur l’état de la montagne et ses dangers, communiquer les prévisions météo, porter secours aux blessés, des victimes d’entorses aux survivants d’avalanches : le gardien doit se mettre au niveau de tous les publics.

À cette mission s’ajoutent les tâches quotidiennes du gardien : il est cuisinier, hôtelier, plombier, couvreur, alpiniste, homme de ménage, menuisier, électricien, etc., et sur ses épaules repose le bon fonctionnement du refuge, compliqué par l’altitude et l’isolement. Sans parler de la fatigue occasionnée par des journées qui commencent souvent à 4 heures du matin, au départ des premières cordées, pour se terminer à 23 heures, après la vaisselle et la comptabilité !

Une année au refuge des Oulettes de Gaube donne lieu à des scènes de vie surprenantes, cocasses et parfois dramatiques : les chroniques d'un refuge ordinaire. Ah oui, pour finir, forcément, vous trouverez des situations déjà rencontrés, et parfois, ça fait sourires, mais pas toujours...

A propos de Cyril Azouvi

Journaliste pour le mensuel économique Management (Prisma Presse) et coauteur de deux livres (Le Voyage des lycées, chez Stock en 2009, Enfants bandits, chez Panama en 2008), Cyril Azouvi a longtemps collaboré à la presse montagne et voyage (Trek Magazine, National Geographic France, Géo Ados, Terre Sauvage, etc.).

A propos de l'ouvrage :

  • Editeur : Glénat
  • Collection: Hommes et montagnes
  • Format : 192 pages, 140 x 225 mm
  • ISBN : 9782723476607
  • Prix : 15,95 €
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Grégory Rohart
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Fondateur d'I-Trekkings et des blogs I-Voyages et My Wildlife, j'apprécie le rythme lent de la marche pour découvrir des territoires montagneux et désertiques et rencontrer les populations locales. Je marche aussi bien seul, qu'entre amis ou avec des agences f...