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Walter Bonatti : de l’homme au mythe

Rédigé le 11/03/2013 - Lu 2181 fois

Walter Bonatti (1930-2011), l’un des plus grands alpinistes du monde au même titre que Reinhold Messner et son ami Pierre Mazeaud fait enfin l’objet d’une biographie écrite par un tiers, celle du journaliste italien Roberto Serafin.

Walter Bonatti : de l’homme au mythe

« Walter Bonatti : de l’homme au mythe », tel est le titre. Je dois dire pour moi qui suit né après l’abandon de l’alpinisme à haut niveau de Bonatti en 1965, il a d’abord été un mythe avant d’être un homme. C’est la lecture de cet ouvrage qui m’a permis de connaître un peu mieux l’homme.

Dans un style journalistique, Roberto Serafin revient sur la courte carrière de Walter Bonatti, de ses débuts en 1948 sur le socle d’escalade de la Grignetta à son ouverture hivernale et en solitaire sur la face nord du Cervin en 1965, moment où il décide de stopper sa carrière d’alpinistes.

Plus que ses exploits, le journaliste s’attache à décrypter la personnalité complexe et entière de Bonatti : sa quête de l’aventure parfaite, son éthique, sa force mentale... L’auteur revient à plusieurs reprises sur les victimes d’expédition au Mont-Blanc sur le versant Brenva à Noël 1956 et en 1961 sur le pilier central du Frêney.

Quand Bonatti tourne le dos à l’alpinisme, il part en quête de nouvelles aventures dans les endroits les plus sauvages de la terre : région de Yakuzia dans l’extrême nord-est de la Sibérie, le Klondike au nord-ouest du Canada, le long du Nil en Afrique, les îles de l’océan Pacifique. Il y part sur les traces de Jack London ou encore d’Herman Merville afin d’assouvir un vieux rêves d’enfant.

A défaut d’avoir une biographie « affective » comme a pu l’écrire Jean-Michel Asselin à propos de Patrick Bérhault, Roberto Serafin aborde les faces cachées de Bonatti (le voyage, l’écologie, l’éthique, l’héroïsme…) dans un ouvrage journalistiquement rythmé et respectueux qui retrace une vie dont la montagne ne fut qu’une composante.

Principales ascensions de Walter Bonatti

  • 1949 : face nord-ouest du Piz Badile, face ouest de l'aiguille noire de Peuterey, éperon Walker aux grandes Jorasses.
  • 1951 : première à la face est du Grand Capucin.
  • 1953 : première hivernale à la face nord de la Cima Ovest di Lavaredo, deuxième de la Cima Grande di Lavaredo, avec Carlo Mauri2.
  • 1954 : participation à l'expédition italienne victorieuse au K2 où il fut abandonné de nuit à plus de 8 000 m.
  • 1955 : première, en solo, du pilier sud-ouest Bonatti au petit Dru.
  • 1956 : traversée intégrale des Alpes à ski, hivernale de la Brenva (sur le versant italien du mont-Blanc).
  • 1957 : première de l'éperon nord-est du pilier d'Angle (sur le versant italien du mont-Blanc)
  • 1958 : Gasherbrum IV avec Carlo Mauri
  • 1959 : première au pilier Rouge du Brouillard (sur le versant italien du mont-Blanc).
  • 1961 : première au Nevado Rondoy nord dans la Cordillère des Andes.
  • 1961 : tentative au pilier central du Frêney (sur le versant italien du mont-Blanc) qui se termina en tragédie (avec Oggioni, Gallieni et l'équipe de Mazeaud)
  • 1962 : première dans l'entonnoir du pilier d'Angle (sur le versant italien du mont-Blanc).
  • 1963 : première hivernale de l'éperon Walker dans les Grandes Jorasses.
  • 1964 : première ascension de l'éperon Whymper, toujours dans les Grandes Jorasses avec Michel Vaucher. Première également à la face est du pilier d'Angle (sur le versant italien du mont-Blanc).
  • 1965 : ouverture en hiver et solitaire d'une voie directe sur la face nord du Cervin.

A propos de l’auteur

Né en 1939 à Rome, le journaliste Roberto Serafin était un proche de Walter Bonatti. Notamment rédacteur pour la revue du Club alpin italien durant vingt-cinq ans, fondateur de l’association des journalistes de montagne italiens, il est également l’auteur d’une demi-douzaine de livres.

A propos de l’ouvrage

  • Titre : Walter Bonatti : de l’homme au mythe
  • Editeur : Glénat
  • Collection : Hommes et montagnes
  • Format : 208 pages ; 140 mm x 225 mm
  • Façonnage : Souple
  • ISBN : 978-2723494243
  • Prix : 19.99 €
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Grégory Rohart
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