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Svalbard Challenge : le défi arctique

Rédigé le 02/01/2015 - Lu 5919 fois

Connaissez-vous le Svalbard ? Si la réponse est non, la meilleure façon de l’imaginer est de se représenter de brefs instants échappés d’un rêve arctique. Des images furtives d’icebergs luisants, de glaciers immenses, d’une nature sauvage et intacte qu’étreint parfois férocement des tempêtes de neige. Des visions où plane en permanence l’hostilité d’un environnement pourtant fascinant et hypnotisant. C’est sous le charme de ces images qu’est depuis longtemps tombée Kathrin, la pierre angulaire du Svalbard Challenge, un projet d’envergure qui, après dix-huit mois de préparatifs, est enfin prête à prendre son envol en 2015.

Kathrin, l’aventurière passionnée du froid

Après avoir attrapé la fièvre arctique au Svalbard Kathrin s’est formée dans l’Extreme Polar Training avec Matty McNair au Nunavut (Canada). Elle est d’origine bavaroise mais la curiosité d’explorer des nouveaux coins du monde et de découvrir tous les aspects de la vie humaine l’a amené à voyager dans une soixantaine pays, à traverser les États-Unis seule à vélo, à courir des trails perdus et à grimper le «Ras Dashen» sous la pluie. Aventurière en coulisses, Kathrin est aussi économiste et conseille des gouvernements sur des questions d’éducation et de formation professionnelle. C’est notamment en découvrant l’aventure de l’autrichienne Christiane Ritter, qui passa un hiver entier au Svalbard dans les années trente, qu’a émergé l’idée un peu folle de traverser à son tour ce territoire arctique en autonomie complète.

Une aventure humaine qui n’est pas sans risque

Le périple se fera à ski, en tractant des traîneaux chargés de 80 kilos de bagages sur des glaciers lardés de crevasses pendant plus d’un mois et sur 590 kilomètres, d'abord vers l’intérieur des terres puis en remontant vers la pointe septentrionale. Kathrin sera entouré de deux sportifs d’envergure, Vincent et Nicolas, et de Hawk (ci-dessous), le chien compagnon de Nicolas qui sera un allié précieux pour repérer les 3000 ours polaires qui sortiront affamés de leur léthargie hivernale à ce moment-là. Un appétit qui les force à s’attaquer aux hommes qui s’aventurent sur leur terrain. « Ça sera avant tout une aventure humaine. », explique Kathrin. « Réussir à former et à souder une équipe qui tient dans n’importe quelle condition est déjà une étape en soi, mais faire un voyage «de style» où tout le monde se donne et où chacun apprend de l’autre avec tolérance est un aboutissement.»

Un film en témoignage

Nicolas, également directeur de l’association 360° Nature, réalisera les images de ce qui deviendra un documentaire témoin de 52 minutes. Un projet ambitieux destiné à illustrer le voyage et l’aventure humaine afin de mettre en exergue la singularité d’une femme qui se lance des défis toujours plus grands. « L’Arctique, écrivait Christiane Ritter, ne révèle pas ses secrets au prix d’un ticket d’un bateau de croisière. Il faut vivre des longues nuits, des orages, la destruction de l’orgueil humain pour comprendre sa beauté. Une année dans l’Arctique devrait être obligatoire pour tout le monde. Ainsi tu apprends ce qui est important dans cette vie, et ce qui ne l’est pas. » Le projet est colossal, l’aventure prometteuse. Une page Facebook est d’ores et déjà ouverte. Nul doute qu’I-Trekkings aura l’opportunité d’évoquer à nouveau le Svalbard Challenge au retour de ses téméraires initiateurs.

Plus d’infos : site du Svalbard Challenge

Vous souhaitez devenir co-producteur de cette aventure ? Rendez-vous sur le site de TousCoprod

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David Genestal
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