Test kayak mer Rainbow laser 515 expé

Test du Rainbow laser 515 expé. Un kayak à 1100 €, un des moins chers du marché. Est-ce une bonne affaire ? Et pour qui ? Verdict
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Caractéristiques du produit testé

  • Type produit testé : Accessoires outdoor
  • Composition : Coque 100% polyéthylène
  • Description : Kayak de mer de randonnée
  • Technologies : coque polyéthylène mono-couche, rotomoulée
  • Tailles disponibles du produit: unique
  • Dimension: Longueur 515 cm, largeur maxi 59 cm - cockpit : 86x48 centimètres
  • Poids (donnée fabricant): 24 kg
  • Poids (produit pesé par le testeur): 27 kg
  • Accessoires fournis: Siège avec dosseret réglable - cales-pieds Yakima réglables - cales-cuisses - couvercles de trappe Kajaksport - 2 filets de rangement, ligne de vie - poignées de portage - gouvernail (en option)
  • Couleurs: vert/jaune - rouge/orange - gris foncé/blanc - bleu/blanc - rouge (couleurs disponibles sujettes à variations saisonnières)
  • Garantie: 2 ans
  • Entretien: nc
  • Prix: 1100 €

Conditions du test

  • Lieux du test: Méditerranée (Calanques, Corse, Sardaigne, Catalogne, ...)
  • Activités: Kayak
  • Ecosystème: Mer
  • Durée du test (nombre de jours): > 90 jours
  • Conditions météorologiques: Précipitations neigeuses, pluie, grêle à sec, -2°C à + 34°C, Vent force 0 à 6

Empreinte écologique

  • Lieu de fabrication: nc
  • Produit recyclé: Non
  • Emballage recyclable: Pas d'emballage
  • Produit recyclable: Oui
  • Récupération par le fabricant: NSP

Le Rainbow laser 515 expé est un kayak de mer fréquemment proposé par les loueurs et les guide de kayak. Son tarif très abordable fait de lui une option souvent envisagée pour un premier achat. Après l’avoir soumis à plusieurs années de test, voici mon verdict.

Premières impressions

Monoplace ponté, le Rainbow laser 515 expé est un kayak de mer homologué division 245 par les autorités françaises. Cela signifie qu’il est possible, moyennant l’expérience et l’équipement adéquat, de naviguer jusqu’à 6 miles nautiques d’un abri (11 km). En un mot, c’est un vrai kayak de randonnée qu’il ne faut pas confondre avec un engin de plage. Testé dans sa finition “expé”, il est équipé d’un siège avec dosseret réglable, de cales-pieds réglables, de cales-cuisses doublés en mousse, de deux compartiments étanches pour rangement (avant : 80 litres, arrière 160 litres) accessibles par trois trappes d’accès. Sur le pont, deux filets de rangement, une ligne de vie et des poignées de portage complètent cette description. Ses cotes sont 515 cm pour la longueur – d’où le nom de laser 515 -, 59 cm de largeur et 42,5 cm de hauteur pour un poids de 24 kg (donnée fabricant). L’hiloire, ovale, mesure 86 x 48cm.

Aspect et finitions

Le Rainbow laser 515 expé est réalisé en polyéthylène monocouche, un matériau plastique peu coûteux et dont la mise en œuvre industrielle est assez simple. Les finitions, sans être mauvaises, pourraient être plus soignées; les ébavurages sont acceptables mais ça et là quelques arrêtes vives demeurent. Les coloris sont homogènes et teintés dans la masse, ce qui signifie que les petites rayures ne viendront pas dégrader l’esthétique du bateau. Enfin il faut noter que du fait de la souplesse naturelle du polyéthylène, les cloisons entre les caissons et l’hiloire ne peuvent garantir une étanchéité parfaite. On sera bien inspiré de conditionner tout ce qui craint l’eau ou le sel en sacs étanches.

Qualité de l’équipement

Le siège est confortable, les cales genoux correctement moussées et conviendront parfaitement aux grands gabarits car le kayak est large. Les cales-pieds, sont de marque Yakima et se règlent très aisément. Les trappes sont des Kajaksport, un gage de qualité. Le Rainbow laser 515 expé en possède trois, une grande ovale et deux rondes. Le volume interne est divisé en trois : le caisson avant, l’hiloire et le caisson arrière. De façon complètement incompréhensible et contrairement à la plupart des autres fabricants, Rainbow n’a pas séparé le caisson arrière en deux. Outre le fait que c’est moins pratique du point de vue de l’organisation du chargement, on a un volume de 160 litres qui pourrait potentiellement se remplir d’eau ! Enfin finissons ce tour de l’équipement du Rainbow laser 515 expé, avec les lignes de vie, ici de simples drisses en polyamide, non rétro-réfléchissantes.

Le Rainbow laser 515 expé sur le terrain

Le moins que l’on puisse dire est que je connais bien le Rainbow laser 515 expé. C’est le kayak avec lequel j’ai fait mes premiers stages et mes premières randonnées à la journée comme en itinérance. Parc national des Calanques, Par naturel du Cap Creus en Catalogne, Bouches de Bonifacio et archipel de la Magdalena sont quelques unes des destinations que j’ai pu parcourir dans ce kayak. Comme pour tout test de terrain d’un kayak, il est important de rappeler que le ressenti dépend fortement des mesures du kayakiste (1,82m, 85kg pour moi), mais aussi de son expérience et de ses préférences. Relisez mes conseils pour choisir son kayak de randonnée.

Stabilité

Le Rainbow laser 515 expé est un kayak très large (59cm) avec une coque à fond presque plat. Ces caractéristiques lui confèrent une excellente stabilité primaire (à l’arrêt). Un bon point pour un premier kayak de débutant ou si vous avez souvent besoin d’être « posé » à l’arrêt, pour faire des photos par exemple. La stabilité secondaire, c’est-à-dire quand le kayak est en mouvement, est également très bonne, y compris dans des eaux très agitées. C’est un kayak qui “pardonne” beaucoup les erreurs et reste difficile à chavirer.

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Vitesse

Les lignes du Rainbow laser 515 expé sont fortement gironnées, réduisant d’autant la ligne d’eau qui est bien inférieure à 5m à vide. Pour mémoire, rappelons que plus la ligne d’eau est importante, plus un kayak est rapide et moins il demande d’énergie pour parcourir une distance donnée, caractéristique intéressante en randonnée. Ses performances de vitesse sont d’autant réduites que le polyéthylène utilisé manque cruellement de rigidité et absorbe une partie de l’énergie du coup de pagaie. On est loin des performances d’un kayak fibre ou même d’un kayak en polyéthylène multi-couches.

Manœuvrabilité du Rainbow laser 515 expé

Un kayak de mer de randonnée est dessiné pour « aller droit et rapidement ». Pour le manœuvrer on peut soit équiper le kayak d’un gouvernail – option possible sur le Rainbow laser 515 expé – soit apprendre les mouvements de pagaie et de gîte. Cette deuxième solution a pour avantage d’être plus efficace en terme d’énergie dépensée et de se passer de gouvernail, élément souvent fragile. La faible ligne d’eau devient ici un avantage pour le Rainbow laser expé qui se manœuvre d’autant plus facilement qu’on le gîte sans crainte, sa coque latéralement très arrondie, laissant une grande marge avant le point de chavirage.

Comportement au vent

Le Rainbow laser 515 expé garde toujours un comportement sain et il n’est pas difficile de le garder nez au vent. Même par vent force 6, au cap Canaille ou au cap Creus, on se sent rassuré. Mais sa ligne gironnée, son importante hauteur sur l’eau et sa largeur en font un kayak sensible au vent travers. L’absence de dérive impose de très importants efforts pour garder un cap par cette allure et, n’y allons pas par quatre chemins, il faut bien maîtriser les circulaires de pagaies et être prêt-e à “envoyer du bois” pour traverser de la Corse à la Sardaigne par ces conditions ! C’est, avec son pont haut et sa grande largeur, le critère qui me le fait définitivement déconseiller aux gabarits inférieurs à 1m70, 1m75. Pour eux, l’effort pour aller planter la pagaie à la pointe du kayak et conserver une bonne efficacité technique sera tel que l’exercice deviendra vite fastidieux.

Comportement au surf

En randonnée, à fortiori chargé, on attend d’un kayak de mer qu’il ne soit pas trop prompt à partir au surf, qu’il ait un comportement sain – pas trop tendance à se mettre de travers à la vague – sans toutefois empêcher de profiter des petites houles arrière qui donnent un coup de pouce pour avancer sans effort. C’est le cas du Rainbow laser 515 expé qui possède un comportement sain et rassurant.

Esquimautage

Malgré un pont arrière assez haut, une grande largeur et un dosseret de siège pas vraiment “low profile”, l’esquimautage reste possible pour un utilisateur expérimenté.

  • 50%
    Aspect/fintions - 50%
  • 75%
    Qualité de l’équipement - 75%
  • 100%
    Stabilité primaire et secondaire - 100%
  • 50%
    Vitesse - 50%
  • 75%
    Manœuvrabilité - 75%
  • 75%
    Comportement au vent - 75%
  • 75%
    Comportement au surf - 75%
  • 50%
    Facilité d'esquimautage - 50%
69%

Mon avis

Avec le Laser 515 expé, la marque italienne Rainbow propose un kayak de randonnée polyéthylène. Son volume généreux, ses qualités marines et son tarif très abordable en ont fait un classique de la randonnée en kayak. Correctement équipé, il possède indéniablement des qualités de « randonneur » qui satisferont le pagayeur de gabarit grand à moyen ne souhaitant pas s’engager dans un investissement plus important. On ne peut alors que regretter le choix du fabricant de ne pas avoir doté son modèle d’une dérive, ce qui en aurait fait un des tout meilleurs choix du marché !

Test du kayak de mer Rainbow laser 515 expé
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Le Timelapse du Moment : Le Wilder Kaiser, Tyrol, Autriche
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